Août et septembre 1909

*Sauvetages à répétition du radeau de William Westlacke*

 

 

 

 

Patron du bateau de pêche

 

Armement du bateau de pêche N°36

 

Marins de Fort-Mardyck

 

Habitants de Gravelines

 

Habitants de Hemmes-de-Marck

 

21 août

Un marin anglais, William Westlacke, quitte Douvres à 10h00 du matin et arrive près de Calais le lendemain dimanche, à 2H20 du matin,

Son but, suite à un pari avec des amis, est de faire l’aller-retour sur un radeau de 5 m sur 0,60 de large et 6 cm d’épaisseur, avec une paire d’avirons.

Entre le 21 et le 30 août

Il échoue dans une première tentative et est récupéré exténué par des pêcheurs du bateau N°36 d’Ostende.

30 août

Il s’embarque à l’extrémité de la jetée ouest de Dunkerque sur son radeau et échoue dans sa tentative

4 septembre

Nouvelle tentative depuis Dunkerque mais il rebrousse chemin à cause du mauvais temps

9 septembre

Il prend la mer pour rejoindre Douvres mais l’ouragan fait basculer le frêle esquif.

Blessé à la tête, le matelot peut gagner la côte à la nage et se rend à pied à Dunkerque.

19 septembre

Malgré l'insuccès, de ses précédentes tentatives, William Westlacke repart de Dunkerque pour effectuer la traversée de la Manche.

Il fait naufrage à quatre milles du port de Dunkerque. Il est retiré presque noyé par des marins de la plage de Fort-Mardyck.

Nullement découragé, il repart à nouveau et réussit à aller jusqu'à Gravelines.

Trompé par les feux de la jetée, il échoue sur le sable, où il est recueilli et soigné.

Il manifeste l'intention de gagner Calais sans retard, puis Douvres toujours sur son radeau.

21 septembre

Il fait escale aux Hemmes-de-Marck où de braves gens lui viennent en aide lors de sa tentative pour rallier Calais.

26 septembre

Il tente à nouveau la traversée depuis Calais pour gagner Douvres

 

Source

 

BNF Gallica  Compilation d'articles de presse de 1909